Kaap Doukato

 

De Kaap Doukato op Lefkas is de meest zuidelijke punt van het eiland, de kaap heeft verschillende namen: Kaap Lefkata of Kavos Kyras. De officiële naam is echter de Venetiaanse naam: Kaap Doukato, het is de grootste kaap van het eiland Lefkas. De rotsen waren in de oudheid al bekend, er wordt aangenomen dat Homerus met zijn tekst: “De Lefkas Petri (witte rots) richt zich 60 meter hoog op uit zee en maakt voor schepen het passeren tot een verschrikking”, deze kaap bedoelde.

 

 

 

Delphinos Apollo

 

Apollon stond ook wel bekend als Delphinos Apollo, een zeegod en beschermer van de zeevarenden. Op de Kaap werd circa 400 jaar v. Chr. het heiligdom van Lefkata Apollo gebouwd. Ieder jaar in de lente vonden er feesten plaats waarschijnlijk ter ere van Dionysos. Een sprong van de hoge rots werd ook gezien als middel tegen liefdesverdriet, volgens de legende was Aphrodite de eerste die van Kaap Lefkata sprong om te genezen van haar liefde voor Adonis. Deze traditie raakte wijd verbreid en er zijn volgens de legenden heel wat mensen uit liefdesverdriet van deze rots gesprongen. In verzen van verschillende dichters wordt hier melding van gemaakt.

 

Sappho

 

 

Door Sappho, een bekende dichteres uit het oude Griekenland, kreeg de kaap de naam Kavos tis Kyras, Kaap van de Dame. Volgens de legende sprong Sappho van de klif vanwege haar liefde voor Phaon. Lord Byron schreef in het gedicht “Childe Harold’s Pilgrimage” (1812) ook een strofe over de schoonheid en de mythe van de kaap (vrije vertaling):

 

Childe Harold voer rond het naakte punt

waar de bedroefde Penelope in de golven staarde

en verderop zag zij de top, nog niet vergeten,

schuilplaats voor minnaar en graf voor lesbienne.

Donkere Sappho! Konden dan jouw verzen,

je onsterfelijke verzen niet redden

het hart met het verterende onblusbare vuur

kon zij die eeuwig leven gaf, niet leven

als het eeuwige leven verlossing wacht.

Enig paradijs dat de kinderen der aarde wacht

een Griekse zoete zomernacht

Childe Harold groette van ver de rots van Lefkas

plaats waarnaar hij zozeer verlangde en niet wilde verlaten:

zovele oorden van oorlog reeds aanschouwd

Aktion, Nafpaktos, het fatale Trafalgar, hij passeerde er onaangedaan,

ontkende te genieten van de verhalen van bloedige slagen en dappere strijd

maar haatte het beroep van soldaat en lachte om de oorlogshelden.

Maar toen hij de avond zag vallen op de rots van Lefkas, zo droevig,

en zijn vergeefse liefde groette in zijn laatste schuilplaats

voelde hij, of dacht dat hij voelde een andersoortig warmte

en toen het schip in haar grootsheid voorbij de kaap gleed

onder de schaduw van de grootste top

keek hij met weemoed naar de rollende branding

en hoewel hij in gedachten verzonk als anders

was zijn blik vol rust nu en zachter zijn gezicht.

 

 

Kaap Doukato

 

 

 

Op Kaap Doukato staat nu een vuurtoren op de plaats van de vroegere Apollo verering. De witte kaap is bereikbaar met de auto via het dorp Athani of te zien vanuit bootjes die als excursie rond de kaap varen. Vanaf Kaap Doukato is er een mooi uitzicht op Kefalonia en Ithaka en ferryboten van Griekenland naar Italië passeren de kaap.

 

Lefkas :

 

 Lefkas-stad    Ligia    Nikiana    Nidri    Vlicho    Sivota    Kontarena  

 

 Vasiliki    Kaap Doukato    Porto Katsiki    Egremni    Kathisma    Agios Nikitas

 

ECOGRIEK
Griekenland natuur, cultuur en toerisme